Afghanistan : de nouvelles pertes possibles, avertissent Morin et Kouchner (26.08.2008)

PARIS, 26 août 2008 (AFP) - Les ministres des Affaires étrangères, Bernard Kouchner, et de la Défense, Hervé Morin, ont averti mardi du risque de nouvelles pertes françaises en Afghanistan, en défendant l’engagement de la France dans ce pays, huit jours après une embuscade qui a tué dix soldats. Lors d’une audition par les commissions Défense et Affaires étrangères de l’Assemblée nationale, organisée à la suite du drame, M. Morin s’est efforcé de démontrer qu’il n’y avait pas eu de dysfonctionnement lors de la mission effectuée par les forces françaises le 18 août à l’est de Kaboul. "Rien ne permettait de prévoir" l’embuscade, a-t-il assuré, alors que l’attaque, l’incident le plus meurtrier pour des troupes françaises depuis 1983, a causé une émotion considérable. Ce week-end, le général français commandant la force de l’Otan à Kaboul avait jeté le trouble en estimant que les militaires avaient péché par "excès de confiance". "Nous mettons tout en oeuvre pour protéger nos soldats", a ajouté le ministre, en réponse aux critiques, notamment de certaines familles de tués. Mais, semblant vouloir préparer les esprits, M. Morin a averti : "Le risque zéro n’existe pas dans les armées". Bernard Kouchner a également prévenu qu’il était "probable malheureusement" que la France subisse de nouvelles pertes dans une mission d’une durée encore indéterminée. Pour tirer les "enseignements" du drame, le ministre de la Défense a évoqué un renforcement des moyens de reconnaissance et de renseignement, qui avaient fait défaut lors de la mission. "Je proposerai au président de la République au début de la semaine prochaine un certain nombre de moyens supplémentaires, de drones, etc.", a-t-il dit, tout en soulignant les limites de "la supériorité technologique" sur un théâtre d’opération. Au-delà du drame, si les ministres ont affiché leur désaccord sur l’emploi du mot "guerre" - M. Kouchner acceptant un terme que son collègue "conteste totalement" - tous deux ont cherché à justifier l’engagement de la France dans une force de l’Otan opérant sous mandat de l’Onu. "Pas d’autre choix, d’après M. Morin, que de poursuivre l’effort de la communauté internationale", qui "concerne notre sécurité et la sécurité de nos concitoyens". 55% des français se disent opposés à l’engagement français en Afghanistan, selon un sondage réalisé après l’embuscade. S’il insiste sur "les motifs d’espérer", Bernard Kouchner a d’ailleurs reconnu que la situation "reste préoccupante", évoquant notamment "la présence nouvelle et croissante de jihadistes internationalistes relais d’Al-Qaïda". Il s’est montré sans illusions quant aux fléaux de la drogue et de la corruption qui minent, selon lui, les milieux proches du gouvernement afghan. Hervé Morin a plaidé pour "une pression internationale beaucoup plus forte" sur le Pakistan voisin, qui sert de base arrière aux insurgés. L’audition de mardi préludait au débat prévu au Parlement le 22 septembre, qui sera suivi d’un vote, une double demande de l’opposition. "Que chaque parlementaire prenne ses responsabilités", a lancé Nicolas Sarkozy, en rendant visite dans l’après-midi à Castres (Tarn) au 8e Régiment parachutiste d’infanterie de marine, qui a perdu huit hommes dans l’attaque. Pour le chef de l’Etat, un retrait des troupes, réclamé par l’extrême gauche, le PCF et certains socialistes, est hors de question. "En abandonnant le peuple afghan, (...) nous renoncerions au statut de grande puissance, avec nos droits et nos devoirs pour la paix du monde".

Dernière modification : 28/08/2008

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